Skúsme to ešte raz: Steam znovuzrodenie Card Hunter

let s try that again

Lovec kariet

Lovec kariet bol prehliadaný. Projekt domáceho miláčika spoluzakladateľa Irrational Jona Cheyho láskavo parodoval fantáziu prvého vydania D&D - a zároveň ponúkol akúsi napnutú ťahovú taktiku, na ktorú by boli čarodejníci hrdí.



Ale pri svojom uvedení na trh pred dvoma rokmi to bol tiež Card Hunter tri veci klasickí hráči na PC nedokázali rozbehnúť hlavu: hry free-to-play, založené na prehliadači a podporované kartovým systémom, ako je napríklad Magic: The Gathering.



Odvtedy sa stalo niekoľko vecí: po prvé, Krbový kameň . A minulý týždeň vydanie Card Hunter na Steame.

„Sme trochu ohromení číslami,“ hovorí Chey. 'V skutočnosti sme museli požiadať spoločnosť Valve, aby nás stiahla z titulnej stránky obchodu, pretože sme používateľov jednoducho nezvládli.'



V čase nášho rozhovoru Blue Manchu zdvojnásobil svoje minulé rekordy pre súčasných používateľov a skúma možnosti rozšírenia servera. Čo im teda trvalo tak dlho? A čo robí Card Hunter najlepšou staro-novou hrou roka?

Card Hunter bol pred piatimi rokmi koncipovaný ako 2D hra, ktorá by nevyžadovala zložitý engine. Boom Unity ešte len mal nastať a hranie na Facebooku bolo obrovské - takže novovzniknutý Blue Manchu šiel s Flashom vhodným pre prehliadače („Teraz trochu vymiera“).

Steam medzitým chýbal vo svojej free-to-play sekcii. Zdá sa, že Card Hunter sa naozaj nehodil.



„Nehovorili sme, že nebudeme robiť Steam,“ pripomína Chey, „V tom čase sme nevideli výhodu. [Ale] ukázalo sa to pre nás ako veľmi plodné trhovisko. Vlastne až príliš. “

Card Hunter urobil Steam je najhranejší zoznam - a minulý týždeň otestoval limity jediného servera spoločnosti Blue Manchu s približne 8000 súbežnými taktikmi.

'Zo spätného pohľadu je to celkom zrejmé,' uvažuje Chey. 'Pravdepodobne by sme sa mali pripraviť na čísla, ktoré uvidíme v službe Steam, o niečo lepšie.' Ale keď hráte hru 18 mesiacov a nemali ste problémy so zvládnutím počtu ľudí, je ťažké si to predstaviť. “



Je zrejmé, že nie každý, kto chcel hrať Card Hunter, bol. Spravilo Manchu svoje hniezdo jednoducho na nesprávnom mieste?

Lovec kariet

'Myslím, že na tom niečo je,' hovorí Chey. „Problém je v tom, že ľudia, ktorí majú radi hry na prehliadačoch, ktoré sa dajú hrať zadarmo, možno nehľadajú niečo také zložité a hlboké ako Card Hunter. A ľudia, ktorí majú radi zložité a hlboké hry, by možno nečakali, že to nájdu v hre s priamym prehliadačom.

'Myslím, že naše prirodzené publikum pre túto hru je pravdepodobne v službe Steam.'

Ale ak Blue Manchu lepšie pochopil potreby svojich potenciálnych hráčov, aj toto publikum sa dozvedelo niektoré veci. Hearthstone vylúčil do hlavného prúdu novú skratku - CCG - a urobil paluby bitiek Card Hunter oveľa prijateľnejšími.

'Myslím si, že Hearthstone to pochopil pre všeobecnejšiu hráčsku komunitu,' hovorí Chey. 'Ľudia, ktorí by predtým možno nezachytili Magic.'

A čo viac, Hearthstone - spolu s World Of Tanks, League Of Legends a Dota - zmiernil niektoré z podozrení, s ktorými hráči PC tradične pozerajú ponuky free-to-play. A Card Hunter nie je ten, v ktorom by ste mohli cítiť, ako hovorí Chey, „stlačenie tlaku, keď hráte hru“.

Lovec kariet

„Kedykoľvek sa rozhodlo, čo sa týka hry, ktorá sa dá hrať zadarmo, urobil som chybu, že som veľkorysý,“ spomína. 'Pretože som si myslel, že je dôležitejšie získať pre hru publikum a dozvedieť sa niečo o tomto modeli.'

„Myslím si, že by sme z toho pravdepodobne zarobili oveľa viac peňazí, ak by sme ich práve predali vopred,“ dodáva. „Ale celý projekt bol pre mňa zážitkom z učenia a to bola jedna z vecí, s ktorými som chcel experimentovať. Táto hra zarába peniaze - nie je to jedna z tých, ktoré majú úplné finančné zlyhanie. Nie je to však veľký zárobok. “

Ak sa Chey javí ako neobvykle ľahký v oblasti peňažného úspechu, je to preto, že Card Hunter začal na neobvyklom mieste. Chey predal svoj podiel v Irrational spoločnosti 2K - a inak by si nedovolil vsadiť na taktické RPG-cum-CCG.

'Bol som v jedinečnej pozícii experimentovať,' hovorí. 'Dúfam, že by ste to neopísali ako márnivý projekt, ale je to druh projektu, ktorý si môžete dovoliť urobiť, pretože si môžete financovať sami.' Nemyslím si, že som mohol niekedy získať kapitál od niekoho iného, ​​aby ho rozvinul. “

Vzhľadom na pol desaťročie, ktoré teraz vkladá do hry Card Hunter, si Chey myslí, že osobne mohol zarobiť viac peňazí „prácou v banke“ - alebo pravdepodobnejšie budovaním hier pre niekoho iného. Ale o to nikdy nešlo.

„Milujem túto hru,“ hovorí. 'Vždy som chcel urobiť ťahovú strategickú hru a kartovú hru.' A musím to urobiť. “

Card Hunter dorazil na Steam s novou expanziou, ktorá čerpá z histórie Chey na stanici Irrational. Hovoril s Kenom Levinom o klasickom roleplayingovom module Expedition to the Barrier Peaks. Napísal spolutvorca D&D Gary Gygax a bola to zábava pre jeho očividné ignorovanie nastavenia: stavanie trpaslíkov a barbarov proti „bláznivému počítaču“ na vesmírnej lodi havarovanej v horách.

'Existuje veľa podobností medzi niektorými vecami v tomto module a System Shock 2,' hovorí Chey. 'Možno to bol dokonca Kenov nápad.' Čo keby sa Shodanova vesmírna loď zrútila vo svete Cardhuntria? Bola to príležitosť znovu navštíviť niektoré z vecí, na ktorých som pracoval pred 15 rokmi. “

Expedícia do neba citadela zakrýva tradicnú fantáziu Card Hunter v sci-fi hororových úryvkoch vytrhnutých priamo z Von Braun. Darebácka AI zostupuje do šialenstva, trhá chrómované podlahy a mutanti prosia o pomoc, aj keď vytrhnú kúsky z vašich dobrodruhov.

Táto téma priniesla niekoľko inšpiratívnych zvratov v existujúcom ťahovom súbore pravidiel. Bezpečnostné kamery na pevnom mieste ovládajú „skenované“ karty, ktoré im umožňujú otočiť sa o 90 stupňov - a obrusujú svojich spojencov, ak je v ich dosahu nejaký votrelec.

Lovec kariet

Rovnako ako roboty inde v rámci expanzie, ani fotoaparáty nehrajú svoje karty rovnakým „premysleným spôsobom“ ako iné jednotky AI - namiesto toho sa stávajú mechanickými a predvídateľnými prvkami mapy, ktoré fungujú.

'V skutočnosti sa veľmi podobajú kamerám zo systému System Shock 2,' hovorí Chey. 'Aj keď sú súčasťou úplne iného herného systému.'

Sky Citadel sa nachádza hneď na konci existujúcej kampane Card Hunter a je navrhnutá pre postavy na úrovni 18 - je však hrateľná pre nováčikov prostredníctvom špeciálne postavenej párty.

„Moduly D&D zo starej školy často obsahovali niektoré vopred pripravené postavy, ktoré ste mohli použiť na ich hranie,“ hovorí Chey. 'Sú dosť výkonní - sú pripravení tak, aby boli schopní tieto dobrodružstvá poraziť, najmä keď pri prechádzaní naberáte viac prevodových stupňov.'

Môžem sa zaručiť za to, že zostávajú veľmi tvrdé - ohromujúca séria logických máp, ktorá vyžaduje, aby ste sa naučili zvláštnosti kariet, ktorými sa riadia vaši nepriatelia, a potom ukážte bezchybné načasovanie uhýbania sa pred ich lasermi, až kým nevyužijete príležitosť ich zničiť. .

Lovec kariet

Je obzvlášť pútavá v kooperácii, ktorá je vo vydaní Steam tiež nová. Card Hunter bol navrhnutý ako hra pre jedného hráča - ale keďže sa často odkazuje na stolovú inštaláciu D&D niekoľkých priateľov sediacich okolo stola, hráči očakávali, že to dokážu.

'Mysleli sme si, že ovládaš tri postavy,' hovorí Chey. 'Technický aspekt výroby v bojovej časti hry bol pozoruhodne priamy.'

Infraštruktúra okolo neho bola oveľa náročnejšia, ale implementácia je prekvapivo ľahká. Hrajte napríklad iba s dvoma postavami a hra sa vyrovnáva tak, že každé kolo si pre každého hráča vytiahnete kartu navyše.

Blue Manchu očakával, že navrhne Card Hunter iba rok a pol. Väčšina jej zamestnancov prichádza a odchádza podľa potreby, ale Chey sa toho držala po celý čas.

'Je to úplne šialené,' hovorí Chey. 'Nikdy som nečakal, že na tom budem pracovať tak dlho.' Je však veľmi ťažké vystúpiť, pretože ľudia to stále hrajú. Myslím si, že keby o to nebol záujem, pravdepodobne by sme sa z toho mohli pred chvíľou odsťahovať. “

Záujem je vždy na vysokej úrovni. A konečne je Card Hunter tam, kde má byť.